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如果洞察号没电了,如果它能熬过这个火星冬天

发布时间:2021-04-15 13:34编辑:小狐阅读: 613次 手机阅读

如果洞察号没电了,如果它能熬过这个火星冬天(图1)

美国宇航局(NASA)耗资8亿美元的火星着陆器正面临能源危机。

“洞察号”于2018年降落在一个名为“极乐空间平原”Elysium Planitia的火星平原上,已经探测到500多次火星,感觉到1万多次尘暴经过,并开始测量火星核心。

但在过去的几个月里,“洞察号”一直在为自己的生命而战,因为这颗红色星球变幻莫测的天气可能随时会扼杀它。

不像NASA发射过探测车和着陆器的其它地点,包括最新的“毅力号”和“机智号”火星直升机的着陆点,并没有强大的阵风席卷“极乐世界”平原。

这些风被称为“清洁帮手”用于将火星上的红色尘埃从NASA机器人的太阳能电池板上吹走。没有它们的帮助,“洞察号”身上积上了厚厚的一层灰尘,很难吸收阳光,意味着无法获得能源。

今年2月,当冬天降临极乐空间时,“洞察号”的太阳能电池板的发电量仅为其总发电量的27%。

因此,NASA决定让着陆器进入“休眠模式”每天关闭不同的仪器。很快,这个机器人就会关闭所有与生存无关的功能。

通过暂停科学操作,“洞察号”应该能够节省一些电力,让在火星寒冷的夜晚保持温暖。火星夜间的温度可能会降至零下130华氏度(零下90摄氏度)

现在,“洞察号”的预期冬眠期已经过半,它的状况仍然良好,但潜在的致命停电风险始终存在。如果电池耗尽,它可能永远无法恢复。

“我们希望能够让它起死回生,特别是如果它很长一段时间没有睡着或死亡。” “洞察号”的首席研究员布鲁斯·班纳特(Bruce Banerdt)表示,“但那将是一种危险的情况。”

NASA希望在7月火星天气变好后重新启动“洞察号”的全部工作。如果它能熬过这个火星冬天,着陆器就能一直监听和跟踪天气,直到2022年。

“洞察号”的电力短缺导致了NASA在1月份决定放弃着陆器的“鼹鼠”该探测器本应测量火星地壳深处的温度—这是研究火星历史和内部结构的关键数据。

班纳特说,他担心着陆器可能会错过一些大,但为了让机器人活下去,这是值得的。如果“洞察号”没电了,“这是一个很好的僵尸飞船”—这意味着它的程序是充电,并在太阳出来后再次启动。

“这种情况的问题是,在此期间,航天器非常非常冷。而这发生在宇宙飞船一年中最冷的时候。”“很多电子设备都非常脆弱。不幸的是,很可能有什么东西会被寒冷损坏。”

班纳特怀疑这也是“勇气号”和“机遇号”探测器曾遭遇的。两者都在火星表面耗尽了能量,无法再次供电。不过,他希望“洞察号”能好好活着。

前瞻经济学人APP资讯组

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火星

火星(Mars)是太阳系八大行星之一,天文符号是♂,是太阳系由内往外数的第四颗行星,属于类地行星,直径约为地球的53%,自转轴倾角、自转周期均与地球相近,公转一周约为地球公转时间的两倍。在西方称为“战神玛尔斯”.

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